Ziel der OST ist es, durch gegenseitige Offenheit Vertrauen unter den Mitgliedern zu schaffen und so die Wahrscheinlichkeit eines unbeabsichtigten Krieges zu verringern. Gemäß dem Vertrag kann ein Mitgliedstaat jeden Teil des Gastlandes mit dessen Zustimmung « ausspionieren ». Ein Land kann Luftaufnahmen über dem Aufnahmestaat durchführen, nachdem es 72 Stunden vorher gekündigt und seine genaue Flugroute 24 Stunden vorher geteilt hat. Vertragsstatus: Der Vertrag trat am 1. Januar 2002 in Kraft, und derzeit sind 34 Staaten Vertragsparteien des Vertrags, während ein 35., Kirgisistan, ihn unterzeichnet, aber nicht ratifiziert hat. Während die Vereinigten Staaten zusammen mit unseren Verbündeten und Partnern, die Vertragsstaaten sind, unseren Verpflichtungen und Verpflichtungen aus dem Vertrag nachgekommen sind, hat Russland jahrelang auf verschiedene Weise und ununterbrochen gegen den Vertrag verstoßen. Dies ist keine Geschichte, die nur dem Vertrag über den offenen Himmel vorbehalten ist, denn Russland hat leider viele seiner Rüstungskontrollverpflichtungen und -verpflichtungen in Serie unter kontrolle gebracht. Trotz des Strebens des Open-Skies-Vertrags, Vertrauen und Vertrauen aufzubauen, indem es durch uneingeschränkte Überflüge demonstriert, dass keine Partei etwas zu verbergen hat, hat Russland konsequent so getan, als ob es seine Verpflichtungen nach Belieben abwenden und unrechtmäßig Beobachtungsflüge von Open Skies verweigern oder einschränken würde, wann immer es will. Wenn Moskau auf einen möglichen Rückzug Washingtons mit einem Austritt aus dem Vertrag reagiert, sollten die Europäer ihn dennoch aus prinzipiellen Gründen weiterumsetzen. Dies würde den Vereinigten Staaten und Russland die Möglichkeit lassen, sich ihr wieder anzuschließen, wenn sich die politischen Umstände ändern. Viele ehemalige Länder des Warschauer Pakts interessierten sich nach der Auflösung des Paktes noch mehr für die Verhandlungen und führten ihre Verhandlungen frei von der Präsenz und dem Druck der Sowjetunion. Sie begrüßten die Transparenz, insbesondere die Möglichkeit der Offenheit gegenüber Russland. Wir gingen davon aus, dass die OST bei der Überprüfung von Verträgen wie dem CFE und dem Chemiewaffenübereinkommen helfen und zusätzliche Informationen bereitstellen würde, um die Wahrscheinlichkeit von Konflikten zu verringern.

Und während wir in den USA wussten, dass wir bereits über die nationalen technischen Mittel verfügten, um Informationen über die Aktivitäten anderer Länder zu erhalten, verstanden wir den Wert des Vertrags für andere Länder. Durch den Zerfall der Sowjetunion wurden auch drei neue Staaten mit Atomwaffen geschaffen, was den Wunsch nach Transparenz noch verstärkt. Im Kern sollte der Vertrag allen Unterzeichnern ein höheres Maß an Transparenz und gegenseitiges Verständnis und Zusammenarbeit unabhängig von ihrer Größe bieten. Russlands Umsetzung und Verletzung des Open Skies hat jedoch diese zentrale vertrauensbildende Funktion des Vertrags untergraben – und in der Tat Misstrauen und Bedrohungen unserer nationalen Sicherheit geschürt – was eine fortgesetzte Beteiligung der USA unhaltbar macht. Am 7. Oktober sandte der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des US-Repräsentantenhauses, Rep. Engel, einen Brief an den Nationalen Sicherheitsberater Robert O`Brien, in dem er seine Besorgnis darüber zum Ausdruck brachte, dass die Trump-Administration offenbar einen Rückzug aus dem Open-Skies-Vertrag erwägt. Ein Sprecher des Außenministeriums deutete an, der Grund für den Rückzug seien Zweifel an der Einhaltung des Vertrags durch Russland. Die Idee eines Regimes unbewaffneter Luftbeobachtungsflüge zur Förderung von Vertrauen, Berechenbarkeit und Stabilität wurde erstmals 1955 von US-Präsident Dwight Eisenhower vorgeschlagen.